If it weren't for that my friend Gordo Bennett played some guitar shredding on one track ("Ancient Electric"), I probably would have been unfortunate enough to never have heard of this album. Thankfully, Gordo did shred, and Band of Rain's Chris Gill became known to me. He sent me a file of the album which took me a couple of months to get around to unzipping, but when I did, I knew I had to have the CD!   Look, I was into NWoBHM at the time and I was becoming disappointed as several remastered albums I bought on CD had inferior remastering. The music did not sound good. And I remembered how I bought so many new releases in 2016 and how good they all sounded. Then I heard Band of Rain's "Dust of Stars" and was taken on a remarkable journey of sound, mood, and emotion.   Part of the surprise was that I have not listened to an album like this for a long time, the closest thin being a Jet Black Sea album. We are talking about music that drips heavy emotion and exudes deep moods. It's a bit atmospheric industrial at times, has world music sounds incorporated at times, and delivers moments of beauty and peace. This is not an album for listening to while talking a power walk in the park, nor is it one for a drive along the coast on a sunny Sunday. This is sit back, close your eyes, open your mind and soul, and take a musical journey type music.   Each track has its charm, its ear-catching piece. It might growl menacingly at you, send you back to ancient peoples and religions, have you imagining a room of churning machinery at the end of a dark and narrow corridor, or have you soaring through high clouds under a starry sky. Most tracks are instrumental, but "Toys" features Ria Parfitt on vocals and reminds me of a song that might have come from the Robin Williams movie with the same name. It has that playful but slightly off-your-nut atmosphere.   Dust of Stars" is created by Chris Gill and Micha Steinbacher. It's music that gradually unfolds and shifts, like watching early morning mist unveil a morning scene through slowly moving windows. It's never fast or busy. There are just waves and pulses of chords and notes undulating, swelling, releasing, sometimes thundering, sometimes washing to an end. This is a beautiful, albeit sometimes brooding, album of music. I'm looking forward to hearing more from Band of Rain.  ” - Peter Skov

Progarchives Fragile King

Band of Rain – The Dust of Stars There’s some power behind this album, it may be supposedly ‘haunting, ambient and largely instrumental rock music’ but Band of Rain imbue it with a hard-edged soul epitomised by long-term band leader Chris Gill’s dynamic and strident guitar style. His partner in crime Micha Steinbacher adds the requisite haunting atmosphere and they deliver some pretty intense musical soundscapes. Ria Parfitt adds her quirky vocals to the title track and the in-your-face Toys (where Chris really lets loose with the six string) and prog stalwart Gordo Bennett contributes a superb ethereal guitar solo to Ancient Electric, this album keeps delivering at every turn. Just check out the eclectic flute work on the ambient beauty of Indian Summer and be mesmerised by the lush musical tapestry that Band of Rain have woven.  ” - Martin Hutchinson

Prog Radar

The Dust of Stars” - Kev Rowland

Progarchives

Six years after his last release (‘Sun In VIII’ – 2011) British composer and musician Chris Gill put together a team of bandmates, artists, and technical helpers for the finest recording yet by Band Of Rain. While some might call it progressive rock, I’d add a very liberal dose of world fusion to the description of this ‘Dust of Stars’ platter. While it does have a couple of slight nods to the heavier moments of Porcupine Tree, it adds many textures that may remind listeners of the floating tunes of Pink Floyd’s David Gilmour and even a touch of Alan Parsons Project. But that’s just a taste of it. The last cut made me think of an exotic post rock band with Vangelis on keyboards. Band members featured are Micha Steinbacher, Ria Parfitt, Gordo Bennett and of course Chris Gill. You may remember the female vocalist Ria Parfitt from previoius BOR projects and she does a wonderful job on a couple of tracks here. She reminds me of a cross between Kate Bush, Happy Rhodes, and Toyah Wilcox, if you can imagine that. I understand from Chris that Micha Steinbacher did a tremendous amount of contribution to the compositions, production, mixing, and overall overseaing, to get this labor of love to market. A major plus about ‘The Dust of Stars’ is all the changing textures in each song. The beginning of the album has a celestial intro, then crunchy guitar. ‘Dark Sun’ (track 7) even has throat singing which sounds fantastic.   Surprise developments using a host of instruments like sax, sampled tabla, plenty of keyboards, very fluid guitars and a hodgepodge of atmospheres, allow the ebb and flow to be perfectly balanced. From beginning to end, this is a pleasure to become engrossed in.  A big applause to everyone who was involved with this creation and a hat’s off to Chris Gill for putting the right people together. RECOMMENDED. Reviewed by Lee Henderson 11-3-17” - Lee Henderson

artrock

Space und Krautrock passen zusammen wie Po auf Eimer und einen der aktuelleren Beweise hierfür liefert die BAND OF RAIN. Abgesehen davon, dass der Name eventuell den Herbstblues suggerieren mag, bewegt sich das Projekt um Bandchef Chris Gill und Neuzugang Micha Steinbacher, beide jeweils an mehreren Instrumenten zu hören, in aufgeräumter Manier weitläufig um diese beiden Bereiche herum. Und zumindest mit Gills Hintergrund, in den Siebzigern mitunter auch mit HAWKWIND gejammt zu haben, stimmt auch schon mal das Portfolio. Immerhin heißt es in der Biografie auf der Homepage der Band: “I played at The Bath Arts Workshop in 1973, where I met up with Hawkwind. We jammed for hours in an abandoned hotel“. In diesem Album findet man prinzipiell ein eher der Atmosphäre zugetragenes Werk, das sich viel lieber subtil in das Unterbewusstsein seiner Hörer schleicht, anstatt mit Pauken, Trompeten und dergleichen auf direkte Tuchfühlung zu gehen. Hierin steckt natürlich immer die Gefahr, Kompositionen zu entwerfen, die mit all ihrer wirkungsorientierten Stimmung ins Leere laufen. Das ist besonders angesichts der langen Spielzeit von über einer Stunde eine reelle Bedrohung für das Hörvergnügen. Es stellt sich also die Frage, ob die BAND OF RAIN dieses Problem zu umschiffen weiß. Die Zeichen hierfür stehen zumindest gar nicht mal schlecht dank enormer Abwechslung, mit der die Grundzutaten des Gebräus angereichert werden. Hoch im Kurs stehen vor allem Ambient, Electronica, Weltmusik, natürlich der klassische Prog und Psychedelic Rock. Stimmungsvoller Rock – aber da ist noch mehr Tatsächlich gelingt der Band diese Gratwanderung. Man ist zumeist instrumental unterwegs mit nur sporadisch einsetzendem Gesang oder Gesangssamples. Doch für die Songs “Toys” und den Titeltrack erhebt Gastsängerin Ria Parfitt ihre Stimme. Und hier darf auch mal hart und geradlinig gerockt werden. Diese beiden Tracks sind entsprechend auch am ehesten als songorientiert einzuschätzen und heben sich als solche prägnant von der Trackliste ab. Hier regiert der Rock mit all seinen Ecken und Kanten. Groovende Riffs, deren Fokus eindeutig auf rhythmischem Spiel liegt, untermauern das gemächliche Drumming. Parfitt sorgt indes mit ihrer an Kate Bush gemahnenden Darbietung für ein paar wohlige Schauer und thront dank der differenzierten Produktion souverän über dem Geschehen. Interessant sind hier aber auch die ganzen ornamentalen Clean-Gitarren und Synths, die gerne mal einen Hauch Orient durch die Songs wehen lassen. So erlebt man hier im wesentlichen Songs, die ein bisschen an AMPLIFIER denken lassen, wenn diese mit einem Hauch THE TEA PARTY gewürzt werden. Doch ihre eigentlichen Muskeln zeigt die BAND OF RAIN in den übrigen Stücken. Wenn sich Gill und Steinbacher nicht das songorientierte Korsett anlegen lassen, haben natürlich die Instrumente das Sagen. Und die haben tatsächlich viel zu erzählen. Das ganze ist wie eingangs erwähnt in spacig-krautige Klänge eingebettet, deren Intensität natürlich variiert. So erlebt man in “Ancient Electric” die putzmunter drauf los frickelnde Gitarre von Gastmusiker Gordo Benett, die scheinbar vor lauter Effekten ihrer Bodenhaftung verlustig geht. Bei eröffnenden “Gurdjeff” dagegen schleichen sich Gills deutlich zurückhaltendere Riffs von weitem an. Was aus einiger Distanz noch wie ein breitbandiges Black-Metal-Riff anmutet, nimmt aus nächster Nähe die Form eines klassischen, einfach nur schweinisch rockenden Heavy-Riffs mit dezentem JUDAS PRIEST-Flair an. Mit BAND OF RAIN auf Entdeckungsreise Da zieht “Across A Starlit Night” aber schon andere Saiten auf und bietet stimmungsvolle Klänge nach PINK FLOYD’scher Art, die etwa an “Time” oder “Shine On You Crazy Diamond” denken lassen. Auch das schlicht betitelte “Bob” hat sich ein Scheibchen jener PINK FLOYD-Ära abgeschnitten und lässt dank der gesampelten Opernstimme im Hintergrund ein bisschen an “The Great Gig In The Sky” denken. “Indian Summer” fügt dem Namen gemäß indische Einflüsse hinzu und hätte sicher auch problemlos auf eine der neueren Steve Hackett-Platten Platz gefunden. Unterdessen schleudert “Dark Sun” den Hörer mit gesampletem Kehlkopfgesang und einem dichten, pulsierenden Synth-Geflecht voll ins Kraut – Nebenwirkungen garantiert. TANGERINE DREAM lassen hier ebenfalls herzlich grüßen. Man kann dazu förmlich mit BAND OF RAIN auf Prog-Safari gehen, denn es gibt unter der Oberfläche viel zu entdecken. Am offensichtlichsten tritt das noch beim Rausschmeißer “Lydian Flight” zu Tage, wenn die Synths mit der Gitarre geradezu ausgelassen um das Geschehen herum tänzeln. Wer dazu aufmerksam hinhört, der darf sich über eine waschechte Fripp-Gitarre freuen. Und wo wir gerade bei KING CRIMSON sind, hat der Song gar etwas von “Islands”, speziell im letzten Drittel. Auch ganz zarte YES-Anklänge lassen sich hier heraus hören. Mehr Variation im Tempo wäre zwar wünschenswert gewesen, die Stücke marschieren fast ausnahmslos im gemächlichen Midtempo und stehen manchmal gar an der Schwelle zum Doom, speziell wenn die Gitarren mal etwas rauer aufspielen. Doch abgesehen davon macht “The Dust Of Stars” ordentlich was her. Die songorientierten Stücke eignen sich wunderbar, um mit dem Sound der Platte warm zu werden und danach fließt sie praktisch einfach nur so dahin, elegant und grazil. Das Album eignet sich im Grunde perfekt für die kalten Tage, die uns bevorstehen: Kopfhörer auf, Musik an, Welt aus und abheben.  ” - Michael Klaas

metal.de

After a 6 year hiatus, Band of Rain are back with another album of haunting, ambient – largely instrumental – rock music. This time built around the talented duo of long-time band leader Chris Gill (guitar / multi instruments / programming) and Micha Steinbacher (bass, flute, sax, multi-instruments, programming, vocals), the album features 9 tracks of hypnotic, trance-like music, treading a line where progressive rock and psychedelic music meet – often reminiscent of Hawkwind, Pink Floyd and very early Porcupine Tree. Two pieces – “Toys” and the title track – feature the excellent, quirky vocals of Ria Parfitt. Listen out, also, for Gordo Bennett’s superb guitar solo on “Ancient Electric” and the inventive flute work over the Eastern rhythms of “Indian Summer”. This is an album of lush, and otherworldly beauty, cemented by some remarkable atmospherics and haunting soundscapes. Track list: Gurdjieff Toys Dust of Stars Across a Starlit night Ancient Electric Indian summer Dark Sun Bob Lydian Flight Line-up: Chris Gill – Multi Instruments/ Lead Guitar/Programming Micha Steinbacher – Multi Instruments/Fretless Bass/ Programming and vocals Ria Parfitt – Vocals: vocal melodies and performance of vocals With: Gordo Bennett Guitar solo on Ancient Electric” - Olav Martin Bjørnsen

House of Prog / The Dust of Stars

Der Lebenslauf des musikalischen Leiters von Band of Rain Chris Gill kann einen neidisch werden lassen, falls man bisher nur in einem einzigen Land gelebt hat. Gill begann 1968 im Alter von 13 als Bassist, und zwar in der Gegend von Bedford, UK. 1973 traf er mit Hawkwind zusammen und jammte mit ihnen. Ab November 1975 lebte er einige Zeit in den USA, danach verbrachte er sechs Jahre in Deutschland, bis er 1985 nach Großbritannien zurückkehrte. Dort arbeitete er einige Jahre für die BBC und lernte nebenbei Gitarre spielen, bis schließlich die Begegnungen mit Adrian Belew und Nick Mason zu der Entscheidung führten, sich nach langer Pause wieder ernsthafter und intensiver mit der Musik zu beschäftigen. Er brachte sich selbst bei, wie man die Musikaufnahmen erstellt und produziert, so dass er 2002 Band of Rain gründen und 2004 das Erstwerk „Deep Space“ aufnehmen konnte. Aus den oben beschrieben Begegnungen könnte man eventuell schließen, dass Hawkwind, Pink Floyd und King Crimson zu den wichtigsten Inspirationen von Chris Gill gehören. Falls man die ausgeprägte Neigung zum atmosphärischen, mit schleppenden Rhythmen versehenen Artrock heranzieht, dann könnten die Vergleiche mit den späteren Pink Floyd stimmen. Hawkwind und King Crimson scheinen bei Gill keine bleibenden Spuren hinterlassen zu haben. „Dust of Stars“, die sechste Scheibe von Band of Rain, bietet einen facettenreichen Artrock, der zwischen Jam-artig und spacig entspannten Passagen, gemäßigt rockigen Einfällen und cineastischen Klangwelten wechselt. Die letztere können auch sehr unterschiedlich ausfallen, nämlich mal verträumt und meditativ, mal bedrohlich und eindringlich. Öfters auch mit starker elektronischer Schlagseite versehen. Von mancher Seite werden der Musik auch Goth-Einflüsse nachgesagt. Viel seltener wird das Gebotene von Sax- oder Flötensolos von Micha Steinbacher gekrönt. Ob die Geigen- und Glocken-Klänge in dem mehrteiligen „Lydian Flight“ von echten Instrumenten stammen, lässt sich im Sampler-Zeitalter nicht sagen. Die wortlosen Damengesänge scheinen schon mal echt zu sein. Jedenfalls ist das Stück für die Verhältnisse von Band of Rain vergleichsweise straff strukturiert und reichhaltig arrangiert ausgefallen. Vielleicht deswegen ist mir das Stück derzeit das sympatischste auf dem Album. „Indian Summer“ ist dem Titel entsprechend stark fernöstlich geprägt und ist damit wohl als Ethno-Artrock zu bezeichnen. World Music-Elemente gibt es auch reichlich in dem von Obertongesang veredelten „Dark Sun“, das gegen Ende an bedrohlich wirkender, schamanenhafter Intensität gewinnt. Auch das mit unheilvollen Stimmungen aufwartende „Bob“ zeigt die intensive Facette der Musik von Band of Rain. Zwei Stücke („Toys“ und „Dust of Stars“) des ansonsten instrumentalen Albums warten mit dem Gesang von Ria Parfitt auf. Die beiden Stücke bieten stilistisch eine jenseits aller Genregrenzen angesiedelte Mischung aus Alternative-, Art- und Poprock, zwischen rockenden Gitarren und atmosphärischen Klangbildern. Vielleicht könnten da Vergleiche mit Porcupine Tree noch eventuell hinkommen. Wer ungewöhnlichen, zwischen meditativ und intensiv wechselnden Artrock mag, der sollte Band of Rain mal antesten.” - Siggy Zielinski

Babyblaue Prog /The Dust of Stars

Sun in VIII For this 2011 release Chris went back to basics, in that this is actually a solo effort (apart from vocals and narration by Ria Parfitt on one song). Chris has used sound effects in places to enhance the overall sound, a vocoder in others, and has created an album where the songs are actually quite different to each other as well as being very removed indeed from the previous album. Not only is this instrumental, but often the guitars are much more in your face than before, and "Ghost Planes of the Peak District" actually turns into a Wishbone Ash number with strong twin melody guitars before Chris decides to let that slowly drift away and instead make the keyboards the main lead. There is a real sense of adventure in this album as Chris looks back much more to what was happening in 'Garlands' than 'Art', creating something that contains space rock, psych, gothic rock and so much more.     The two albums are actually so different that they feel as if they are from separate artists, and in many ways they are as Chris has move from the band format with an external producer to one where it is simply states 'written, recorded and produced by Chris Gill' in small print on the rear cover. In many ways this album is more broad in that it contains so many styles, but the earlier one is more focused and more of the sort of thing that I would listen to for sheer pleasure. But, why not go to Chris's site at www.bandofrain.com and find out for yourself as it is possible to stream songs from each album and here is an artist well worth discovering.” - Kev Rowland

Sun in VIII on Progarchives.

Sun in VIII Review Chris Gill may best be known to readers of this forum as the vocalist on Mooch's "Dr Silbury's Liquid Brainstem Band," "1967½," "1968a" and "The Pagan Year" albums, but his main group, Band Of Rain, have released three albums since their debut in 2004, with "Sun In VIII" being their fourth. Band Of Rain tread a fascinating tightrope that links gothic rock, progressive and spacey synth rock, with "Garlands" being their most popular work. The new music harks back to that album as it wends its way through a varied and compelling series of cuts. Opening with the mesmeric, vocoder-infused 'Automaton,' Chris Gill's unique style of guitar playing, merging and melding solo lines together, is much in evidence, as it is on 'Dragonsacre,' which at nine minutes is the longest track on the album. This cut adds Ria Parfitt's vocals to the mix, to great effect, while the guitar work at the end is superb: classic Chris Gill. 'Ghost Planes Of The Peak District' begins with eerie radio effects and other sounds, before a slow, stomping, synth-infused rocker emerges, emphasising heavier guitar styles. 'I Appear To Be Floating' is a brief, floaty delight that echoes the early Band Of Rain style but which is a little beauty in its own right. 'Rhiannon' is a curious, part Celtic, part Oriental instrumental cut with loads of synths and keyboard instruments, before the gothic lope of the title track comes along, with multiply tracked guitars and spectral synths; another great cut. 'Girl From Space' emphasises the spacier, experimental side of the band, while 'The Flying Dutchman' is heavy - almost metal-heavy - with wailing guitars and epic synths; and some very nice bass. 'Twilight Fayre' is more uptempo and continues the gothic mood, with a great mix of lighter, synth based sections and heavier acid guitar work-outs; an album highlight. 'Windchimes 1944' closes the album with sound effects, weird guitars and keyboards in atmospheric style. For fans of this excellent band "Sun In VIII" will be welcomed, while those who like their spacerock varied and synth-heavy, though with the appropriate level of psychedelia and more than a touch of the gothic, should definitely check the album out.” - Steve Palmer

— Terrascope Online

Interview with Chris Gill” - Richard Cornick

Close To The Edge Magazine